Championship: la Nouvelle-Zélande se rapproche du titre en battant largement l’Australie

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Auckland, 24 sept 2022 (AFP) – La Nouvelle-Zélande a battu l’Australie (40-14) lors de la 6e et dernière journée du Rugby Championship samedi à Auckland et fait un pas vers le titre en attendant le résultat de son duel à distance avec l’Afrique du Sud. Grâce au bonus offensif remporté contre les Australiens, les Néo-Zélandais sont en tête du classement avec 19 points. L’Afrique du Sud, qui reçoit l’Argentine à 17h05 (heure de Paris, GMT+2), doit également vaincre avec le bonus offensif et au minimum 39 points d’écart pour espérer remporter la compétition au goal-average général. Cette large victoire et ce possible troisième succès consécutif en Rugby Championship offre un peu d’air à Ian Foster, sélectionneur contesté pour ses résultats en dents de scie, avec six défaites sur les onze derniers matches. « Je suis ravi de cette performance, on peut toujours s’améliorer, mais j’ai aimé notre attitude », a déclaré Foster après la rencontre. Après leur victoire difficile à Melbourne la semaine dernière (39-37), où ils l’avaient emporté sur un essai après la sirène, les Néo-Zélandais ont fait preuve de plus de maîtrise samedi à l’Eden Park dans un match à sens unique. C’est l’ailier Will Jordan qui a trouvé le premier le chemin de l’en-but (23e), pour son 21e essai en autant de sélections, bien servi par Jordie Barret et après avoir débordé le centre australien Jason Petaia à la course. Les hommes de Ian Foster ont ensuite fait parler leur puissance et ont été récompensés d’un essai de pénalité (27e) après un maul écroulé par les Wallabies devant l’en-but. Ils ont déroulé en deuxième période, toujours grâce à leurs avants, avec les essais de Samuel Whitelock (47e), Codie Taylor (54e) et Samisoni Taukei’aho (66e). Longtemps intraitables en défense, les Blacks n’ont cédé que deux fois, une première après un jeu au pied contré de l’ouvreur néo-zélandais Richie Mo’unga avec l’essai de Colby Fainga’a (60e), puis en toute fin de match, Petaia aplatissant sous les poteaux (80+2e). « Les empêcher de marquer pendant les 60 premières minutes, c’était énorme », s’est félicité le capitaine des All Blacks Samuel Whitelock. Équipe la plus pénalisée de la compétition, l’Australie a encore une fois fait preuve d’indiscipline, en étant notamment sanctionnée de deux cartons jaunes (Jed Holloway dès la 3e, Dave Porecky à la 27e), ce qui amène son total à 9, là aussi le plus élevé de ce Rugby Championship, tournoi opposant les quatre principales nations de l’hémisphère Sud. « Jouer à 13 après les deux cartons jaunes en première période nous a vraiment mis sur la défensive, a reconnu le pilier et capitaine des Wallabies James Slipper. C’est un résultat très décevant pour nous. » © 2022 AFP Boutique Rugby :  SEXY RUGBY  Rugby Championship: la Nouvelle-Zélande s’impose sur le gong en Australie Mondial de rugby à VII: Fidjiens et Australiennes détrônent la Nouvelle-Zélande Mondial féminin de rugby: la liste des 32 Bleues qui iront en Nouvelle-Zélande

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